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苹果重金押宝Beats引发三大猜想

2014-05-13 16:37:09来源:优势财经作者:理财小王子

  据外媒9日报道称,苹果计划斥资32亿美元收购美国知名耳机生产商Beats公司。目前双方已经接近于达成协议。如果交易得以顺利完成,将成为苹果历史上规模最大的一桩收购。

  交易规模高达数十亿美元,对象还是一个比较成熟的硬件产品制造商,苹果的最新收购打破了过去数十年的一贯风格,这一颇令外界意外的举动激发市场新的猜想。有分析人士指出,对Beats软硬件两条业务线的“通吃”,或许正昭示着苹果未来业务的发展方向。

  猜想一:Beats能带来什么

  Beats创立于2006年,旗下产品包括魔声耳机、线材以及音频周边产品等。业内人士称,收购Beats将使苹果进入高端耳机和订购音乐这两个快速增长的市场。

  一直以来,Beats耳机都以定位高端、外观设计简约出众、音效出色著称,拥有忠实的用户群体。这一点与苹果有许多相似之处。业内人士指出,购入这家电子设备制造商,不但能够增加苹果产品的“酷炫”感觉,丰富产品线,而且能够直接吸引大量不惜花费高价的粉丝,为苹果即将推出的iWatch智能手表等产品提供支持。此外作为“可穿戴设备”的一种,Beats耳机也能为苹果下一代产品的设计师和工程师提供借鉴。

  除生产耳机外,Beats还于今年1月起推出音乐流媒体订阅服务。事实上,不少分析师都认为相比于硬件产品,苹果对Beats的音乐订阅服务的长期潜力更感兴趣。

  近年来,由于诸如潘多拉、Spotify等音乐流媒体服务的迅速发展,传统音乐下载量出现下滑颓势,订阅服务则成为增长最快的领域。据全球音乐产业协会国际唱片业协会最近的一份报告,2013年音乐订阅服务的营收增长了50%,达到11亿美元。而去年苹果音乐下载业务的营收却下跌了2%,至39.3亿美元。这是2003年苹果iTunes商店上线后,该业务营收首次出现年度下跌。

  此前苹果已经在音乐流媒体业务方面进行拓展。2009年,苹果收购了音乐流媒体服务商Lala。去年苹果还推出音乐流媒体服务iTunes Radio,在此之前已有传闻称苹果与Beats曾就一项流媒体音乐服务的合作展开沟通。

  考恩公司最新研究报告认为,Beats的流媒体服务能够与iTunes形成互补,特别是iTunes Radio服务。路透社分析称,苹果此番收购意味着这家公司更大胆地使用巨额现金储备,并且能够推动公司在可穿戴设备领域的进展。

  猜想二:苹果改变收购策略

  从过去数十年的历史情况来看,苹果一直青睐于收购规模较小的初创企业。穆迪分析师理查德·雷恩指出,在并购方面,苹果一直都是小手笔。“过去四年时间里,苹果进行的任何一宗并购交易都没花过10亿美元以上”。

  苹果的这一战略与谷歌、脸谱等公司有所不同,后两家公司经常花费巨资用于大规模收购。就在不久前,谷歌以32亿美元的价格收购了智能家居开发商Nest Labs;脸谱则对通信应用WhatsApp发起了190亿美元的收购。

  事实上,作为美股市场上市值最高的企业,同时也是营收水平最高的企业之一,苹果手头并不缺乏“狩猎”所需的“弹药”。最新财报显示,截至今年3月底,苹果在全球持有的现金总额高达1330亿美元。自那时起至今,苹果又进一步筹集了120亿美元资金。苹果曾表示这些资金将用于发放股息和股票回购,上述两项计划总计需要1300亿美元。不过需要注意的是,苹果公司的大部分资金都在美国以外地区。

  苹果在收购交易方面一直“小心翼翼”,或许与掌舵人的态度有关。在已故联合创始人史蒂夫·乔布斯掌舵期间,苹果从来都不愿寻求开展高调的并购活动。但现任CEO蒂姆·库克则在表示,自己不反对展开大规模并购。

  不只是收购交易规模小,过去几年中苹果的收购对象大都是组件、软件和服务提供商,几乎没有收购过现成的电子硬件品牌。苹果通常会借助被收购企业的团队和技术为苹果未来产品增加新功能。

  而此次计划收购的Beats已经拥有成型的产品体系和一定的品牌知名度。正是因为这次收购套路与以往显著不同,外界一面猜测苹果业务扩张策略可能出现较大转变,一面也在质疑,在2011年乔布斯去世后,苹果是否已经丧失了内部创新能力。

  猜想三:苹果新品走向何方

  没有人会质疑苹果过去十年中的创新能力,从iPod到iPhone再到iPad,苹果每一款产品的推出都颠覆了既有市场。但在乔布斯去世后,苹果迄今一直没有推出能够再次撼动市场的新品。无论是消费者还是投资者都对苹果的表现越来越没有耐心。

  但在上个月的业绩说明会上,库克重申了年内将推出新品的表态,他表示苹果在过去18个月内收购了24家公司,以便“为新产品筹划准备”。一些业内人士分析称,部分收购回来的公司可能帮助苹果打造包括iWatch在内的可穿戴硬件设备。

  分析人士认为,对Beats软硬件两条业务线的“通吃”,或许正昭示着苹果未来业务的发展方向。

  安信证券在新近的一份研究报告中表示,软件融合、从封闭走向开放将是苹果未来新业务的两个看点。梳理近20个月内苹果进行的收购,关于软件和基于软件的服务占约90%。苹果iTunes和软件业务每个季度的收入约相当于一个500强企业的收入,这一“护城河”式的优势在之后肯定会被利用。

  报告认为,作为PC时代的巨头,苹果能在移动时代重新焕发青春,主要是由于软硬件结合在科技周期上做到了穿越。另外是苹果具有传统+互联网两方面特点,传统行业具有高门槛,互联网企业虽成长很快,但是在服务向硬件延伸方面的难度远大于硬件起家的苹果。品牌方面,苹果已经成为时尚、创新、科技的象征,随着今年的新产品推出,品牌效应会继续提升。


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